신앙의 베이직 - 오른편과 왼편 (right and left)

성경을 더욱 쉽게 이해하는 꿀팁!

성경에서 ‘오른편’은 대개 ‘위엄과 영광’, ‘존귀와 생명’, ‘지혜와 힘의 근원’, ‘안전함’ 등을 상징합니다(왕상 2:19, 시 45:9). 따라서 상대방을 오른편에 앉히는 것은 그를 지극히 존귀하고 영화로운 지위를 부여하거나 각별히 신임하여 특별한 권세를 맡기는 것을 뜻합니다(시 80:17, 행 7:56, 엡 1:20). 이스라엘에서 왕의 거처인 왕궁은 하나님의 지상 임재 처소인 성전의 오른편, 즉 남쪽에 위치하였습니다. 따라서 ‘오른편에 앉는다’ 함은 하나님이 인정하시는 최고의 자리에 앉는 것을 의미합니다(시 110:1).


이외에도 오른편 자리는 ‘윗자리’, ‘측근’을 뜻하기도 하고(시 16:8, 롬 8:34), 구원의 약속을 받은 자들 또는 천국에 들어갈 자들(최후 심판 때에 하나님 보좌 오른편에 설 자들)을 상징합니다(마 25:34). 또한 오른편은 고대의 법정에서 보호하러 온 사람이 서는 방향이며(시 16:8, 109:31, 121:5), 때론 고소하는 자가 피의자 오른쪽에 서서 재판을 받기도 하였습니다(시 109:6). 전승에 의하면, 유대 최고 법정인 산헤드린 공회에서 무죄가 확정된 자는 오른편에, 유죄가 확정된 자는 왼편에 세웠다고 합니다(마 25:33).


이에 비해 왼쪽 방향(왕하 23:8, 느 8:4) 또는 지리적으로 북쪽을 가리키는(창 14:15, 겔 16:46) ‘왼편’은 ‘속임수’나 ‘기만과 살의’, ‘저주와 사망’, ‘그릇됨’, ‘허탄한 일’ 등을 상징하며(삿 3:15,21, 20:16, 삼하 20:9-10, 마 25:31-46), 어리석거나 악한 자의 자리로도 인식됩니다(전 10:2, 마 25:33,41). 이외에 오른편보다 못한 복(창 48:13-19), 나약하거나 미숙한 상태(삿 3:21, 욘 4:11) 등을 상징합니다.


그렇다고 왼편이 반드시 부정적인 의미만 있는 것은 아닙니다. 다만, 왼편은 오른편에 비해 다소 부차적이고 종종 허술한 상태가 되어 갑작스런 공격에 취약하다는 약점이 있습니다. 전도자는 “지혜자의 마음은 오른쪽에 있고 우매자의 마음은 왼쪽에 있느니라.”(전 10:2)고 했는데, 이는 곧 어리석은 자는 늘 공격받기 쉬운 길을 택하고 비천한 지위에 처하게 된다는 의미로 해석됩니다.


참고로, 성경에서 ‘왼손잡이’란 ‘오른손을 쓰지 못하는 자’ 또는 ‘오른손이 불구가 된 자’란 의미로 쓰이기도 하고, 왼손을 잘 사용하는(왼손만 쓰는 사람이 아닌) 양손잡이를 뜻하기도 합니다(대상 12:2). 만약 양손잡이라는 의미로 쓰였다면, ‘왼손잡이’로 불려지는 자들은 무술기량이 매우 뛰어난 자로 볼 수 있습니다(삿 3:15, 20:16).

이외에도 ‘왼편’은 오른편과 함께 쓰여 모든 방향을 뜻하기도 하고(욥 23:9), 때가 참(full of time) 또는 완성을 의미하기도 하며(겔 4:4,6), 바른길에서 벗어난 상태(‘좌로나 우로나 치우치치 말라’, 신 2:27, 17:20)를 가리키기도 합니다. 그리고 연인의 머리를 고이는 방향으로 묘사되기도 했습니다(아 2:6, 8:3).


예수님께서는 양과 염소 비유에서(마 25:31-46) 목자가 양과 염소를 모으고 양을 오른편에, 염소를 왼편에 구분하는 것 같이 세상 마지막 날에는 인자도 구원받을 자와 심판 받을 자를 각각 오른편과 왼편에 구분할 것이라 말씀하셨습니다. 나의 신앙은 어디에 있는 지, 주님의 은혜안에 거하고 있는지 점검하는 10월 되시기를 기도 드립니다. 


출처: 성경문화배경사전 (생명의말씀사)

편집위원 최준호